Ημέρα εθνικής υπερηφάνειας για τους Έλληνες, μία απλή μέρα για τους Αλβανούς. Στις 28 Οκτωβρίου 1971, στην Κορυτσά της Αλβανίας, έρχεται στο κόσμο ένα αγοράκι που έμοιαζε ότι θα ακολουθούσε μια ήσυχη ζωή. Ο Luan ολοκληρώνει τη βασική του εκπαίδευση και σπουδάζει δάσκαλος. Ωστόσο σε όλη την διάρκεια της ζωής του η επαφή του με τον αθλητισμό ήταν έντονη. Όμως οι ευκαιρίες για μια καλύτερη ζωή στην Αλβανία, εκείνη την εποχή ήταν μηδαμινές, τόσο για έναν δάσκαλο, όσο και για έναν αθλητή.

1-3

 

Έτσι το 1991 ο Luan έρχεται στην Ελλάδα για να αναζητήσει ένα καλύτερο μέλλον. Περίπου ένα χρόνο αργότερα, το καλοκαίρι του 1992 οι αστυνομικές αρχές συλλαμβάνουν ένα μικρόσωμο νεαρό και τον οδηγούν στο αστυνομικό τμήμα, όπου τον περιποιήθηκαν αναλόγως… <<Αλβανός, ύποπτος εμπρησμού>> ήταν τα λόγια του αστυνομικού. Ο Luan έμεινε στο κρατητήριο εκείνη τη δύσκολη νύχτα και την επόμενη μέρα το πρωί αφέθηκε χαριστικά ελεύθερος. Φεύγοντας από το τμήμα του είπαν <<Είσαι τυχερός που δεν έφαγες καμιά δεκαριά χρόνια φυλακή>>. Η υπόθεση όμως δεν είχε κλείσει, από τη μεριά του Luan. Ύστερά από πολλές προσπάθειες, μεγάλο αγώνα και τεράστια θέληση, το 1995 ο Λεωνίδας πλέον και όχι Luan, εντάσσεται στην εθνική Ελλάδος στο άθλημα της άρσης βαρών και ξεκινά μία ανοδική πορεία. Ένα χρόνο αργότερα αποδείχθηκε τελικά ότι οι αστυνομικοί είχαν δίκιο.

Λεωνίδας-Σαμπάνης

 

Ο νεαρός Luan ήταν όντος ΄΄εμπρηστής΄΄. Δεν είχε πυρπολήσει κάποιο δάσος ή κτίριο, αλλά είχε κάψει τις καρδιές όλων των Ελλήνων. Ο νεαρός ΄΄εμπρηστής΄΄ ήταν ο Λεωνίδας Σαμπάνης και είχε βάλει φωτιά σε ολόκληρο το Ελληνικό κράτος στην Ολυμπιάδα της Ατλάντα το 1996, σηκώνοντας στα χέρια του 305 κιλά, κρεμάει στο στήθος του, για χάρη της Ελλάδας, το Ασημένιο μετάλλιο. Αυτό ήταν μόνο η αρχή. Το 1997 κατακτά την 2η θέση στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα. 1998 2η θέση και πάλι στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα και 1η θέση στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα. 1999 2η θέση τόσο στο Ευρωπαϊκό όσο και στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα. 2000 άλλος ένας σταθμός, άλλη μία Ολυμπιακή επιτυχία για την Ελλάδα, άλλη μία 2η θέση στους Ολυμπιακούς αγώνες του Σύδνεϋ. Θέλοντας να κλείσει ηρωικά την παγκόσμια αθλητική του πορεία, αποφασίζει να συμμετάσχει για τρίτη φορά σε ολυμπιακούς αγώνες, μιας και αυτή τη φορά οι αγώνες θα πραγματοποιούνταν στη χώρα του.  Ο Λεωνίδας Σαμπάνης παίρνει μέρος στην Ολυμπιάδα της Αθήνας το 2004 και αποζητά απεγνωσμένα ένα μετάλλιο. Τα καταφέρνει και κατακτά την τρίτη θέση και το χάλκινο μετάλλιο για χάρη της Ελλάδας.

Leonidas_Sampanis

 

Όλοι πανηγυρίζουν που η διοργανώτρια Ελλάδα βάζει στη συλλογή της άλλο ένα Ολυμπιακό μετάλλιο. Δυστυχώς όμως οι πανηγυρισμοί δεν θα κρατήσουν για πολύ. Ο Σαμπάνης καλείται να εξεταστεί και βρίσκεται θετικός σε έλεγχο ντόπινγκ. Παρουσιάζονται υψηλά επίπεδα τεστοστερόνης στο αίμα του και η ολυμπιακή επιτροπή σπεύδει να του αφαιρέσει το μετάλλιο. Ο Ολυμπιονίκης αρνείται τις κατηγορίες και επιμένει ότι δεν έχει κάνει χρήση καμίας ουσίας. Γεγονός που μπορεί να αποτελεί και αλήθεια καθώς τα υψηλά επίπεδα τεστοστερόνης στο αίμα ενός ατόμου μπορεί να προέρχονται από οργανικές λειτουργίες του κάθε ανθρώπου.

Σήμερα όπως είναι φυσικό ο Λεωνίδας Σαμπάνης έχει αποσυρθεί από την ενεργό αθλητική του δράση, είναι παντρεμένος και έχει αποκτήσει δύο παιδιά. 10 χρόνια μετά την Ολυμπιάδα της Αθήνας το 2004 οι απόψεις ακόμη διίστανται. Είτε είχε κάνει χρήση ουσιών ο Λεωνίδας Σαμπάνης, είτε όχι, η χρυσή σελίδα που άφησε στην ολυμπιακή αθλητική ιστορία της Ελλάδος, θα μείνει για πάντα χαραγμένη στις καρδιές όλων μας.

Για τον ΕΟΕ

Γιώργος Σίββας

Γράψε απάντηση

Γράψε ο σχολιό σου
Γράψε το όνομά σου