Στην πολύ πολιτισμική Κομοτηνή στις 15 Μαΐου 1979 γεννήθηκε ο Άλεξ Ταξιλδάρης. Από μικρή ηλικία έδειξε μεγάλη έφεση στον αθλητισμό. Ασχολήθηκε με το μπάσκετ όπου είχε μεγάλες επιτυχίες, καθώς σε ηλικία μόλις 18 ετών κατακτά τη 2η θέση, με τη σχολική ομάδα του Γενικού Λυκείου Τριανδρίας, στο Παγκόσμιο Σχολικό Πρωτάθλημα Καλαθοσφαίρισης στην Οστράβα της Τσεχίας. Έτσι εισάγεται στην Ιατρική Σχολή Αλεξανδρούπολης του Δημοκριτείου Πανεπιστημίου Θράκης. Η ενηλικίωση, η ανεξαρτησία, η φοιτητική ζωή, όλα μοιάζουν απλά και καθημερινά. Όλα μέχρι την ηλικία των 21 ετών του, όπου το καλοκαίρι εκείνης της χρονιάς αποτέλεσε σταθμό για την ζωή του καθώς σημαδεύτηκε από ένα τραγικό ατύχημα.

Κατά την διάρκεια διακοπών του με φίλους στο Ποσείδι της Χαλκιδικής ο Άλεξ τραυματίζεται σοβαρά στο νωτιαίο μυελό και μένει τετραπληγικός. Τα λόγια του είναι απόλυτα παραστατικά «Έπεσα να ξεπλυθώ στην παράλια εκεί που σκάει το κύμα και υπήρχε μπροστά μου ένας τσιμεντένιος βράχος κάτω από την επιφάνεια… Έπεσα με το κεφάλι εκεί και έσπασε ο 4ος και 5ος αυχενικός μου σπόνδυλος. Θυμάμαι τα πάντα: Το «ντουκ» στον βράχο, τα δευτερόλεπτα κάτω απ’ το νερό, την παρέα στην παράλια, το ασθενοφόρο. Το πρώτο πράγμα που σκέφτηκα όταν μου συνέβη το ατύχημα ήταν να καταφέρω να μείνω ζωντανός διότι ήμουν μπρούμυτα για μερικά λεπτά χωρίς να μπορώ να πάρω ανάσα. Από πολύ νωρίς κατάλαβα τι μου έχει συμβεί, απλώς δεν περίμενα ότι θα είναι κάτι μόνιμο. Στην αρχή μόλις σου συμβαίνει κάτι τέτοιο, κοιτάς τον εαυτό σου σ’ έναν καθρέφτη και λες: «πώς έγινε αυτό σε μένα;» και σκέφτεσαι: «έφταιγα γι’ αυτό που μου συνέβη»; Κατ’ ευθείαν έφυγα για το κέντρο αποκατάστασης στη Γερμάνια.

2866376016_9debf9b8de

 

Μετά τους δύο πρώτους μήνες στο κέντρο, έπρεπε να βρω ξανά τη ζωή μου. Σίγα- σιγά συνειδητοποίησα ότι δεν υπάρχει εξέλιξη και άρχισα να σκέφτομαι πως θα ανταπεξέρχομαι στην καθημερινότητα. Έστω και για μερικά λεπτά να μπορώ να κάνω κάτι εντελώς μονός μου: Και αυτό ήταν το κολύμπι! Οι 9 μήνες, που ήμουν στην Γερμανία, μου έμαθαν ότι μπορώ να συνεχίσω τη ζωή μου κανονικά. Ζεις με αυτό που έχεις και παλεύεις… Παρά τις δυσκολίες και τις αντιξοότητες στην Ελλάδα, μπορείς να καταφέρεις να έχεις μια αξιοπρεπέστατη ζωή ακόμα και αν είσαι άτομο με κινητική αναπηρία. Στη χώρα μας δεν υπάρχουν δομές αλλά υπάρχουν πολύ καλά καταρτισμένοι ειδικοί.

Τα άτομα με αναπηρία δεν πρέπει να διστάζουν να ζητούν βοήθεια από ειδικούς. Δεν κάθισα ποτέ να ασχοληθώ εάν έχω δεχθεί ή όχι ρατσισμό -πρόβλημα τους. Οι Έλληνες είμαστε δυστυχώς ρατσιστές. Μας έκαναν με το ζόρι. Είμαστε λαός των ακρών: Ή δεχόμαστε υπερβολικά κάτι ή όχι. Είναι θέμα παιδείας». Ήρωας είναι η μόνη λέξη που του αρμόζει. Ο Άλεξ ξεκίνησε την ενασχόληση του με την κολύμβηση για λόγους αποκατάστασης και ακόμη περισσότερο γιατί η κολύμβηση ως μέσο άσκησης ελαττώνει στο μηδέν τον κίνδυνο τραυματισμού. Με παρότρυνση πολλών ατόμων του περιβάλλοντος του, ο Άλεξ πείθεται να ασχοληθεί αγωνιστικά με την κολύμβηση και σαν τον Φοίνικα να αναγεννηθεί από τις στάχτες του. Η επιτυχία ήταν σίγουρη και δεν άργησε να έρθει, καθώς ο Ταξιλδάρης είχε γεννηθεί νικητής.

Ξεκίνησε να αθλείται το 2001 και μόλις τρία χρόνια αργότερα στους Παραολυμπιακούς Αγώνες της Αθήνας το 2004 κατακτά την 2η θέση και το Ασημένιο μετάλλιο για την Ελλάδα, στην Κολύμβηση 50m ύπτιο S1. Οι επιτυχίες όμως δεν σταμάτησαν εκεί. Πολλές εμφανίσεις και πολλές επιτυχίες τόσο σε Ευρωπαϊκά, όσο και σε Παγκόσμια Πρωταθλήματα. Φυσικά στο Πεκίνο το 2008 ήταν εκεί παίρνοντας την 4η θέση στο ύπτιο S1, αλλά και στο Λονδίνο το 2012 φτάνοντας στην 6η θέση και κατακτώντας έτσι επάξια για τρίτη φορά τον τίτλο του Έλληνα Ολυμπιονίκη. Σήμερα ο Αλέξανδρος Ταξιλδάρης είναι ένας πολυάσχολος νέος άνδρας όπου αγωνίζεται για τα δικαιώματα των ατόμων με αναπηρία και αποτελεί φυσικά για όλους μας έμπνευση αλλά και πηγή δύναμης ώστε να ανταποκριθούμε στους μικρούς καθημερινούς αγώνες της ζωής. Ευχαριστούμε Άλεξ.

Για τον ΕΟΕ

Γιώργος Σίββας

Γράψε απάντηση

Γράψε ο σχολιό σου
Γράψε το όνομά σου

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.