Ο Λανς Γκούντερσον ή όπως έγινε γνωστός στην παγκόσμια αθλητικά κοινωνία, Λανς Άρμστρονγκ γεννήθηκε το 1971 στο Πλάνο του Τέξας των Η.Π.Α. Από μικρό παιδί ασχολήθηκε με τον αθλητισμό και πιο συγκεκριμένα με το τρίαθλο όπου συμμετείχε σε αγώνες ταχυτήτων, κολύμβησης και ποδηλασίας. Σε ηλικία μόλις 13 ετών καταφέρνει να κερδίσει τους πρώτους του αγώνες. Ωστόσο πολύ γρήγορα αποφάσισε να ασχοληθεί εξολοκλήρου με την ποδηλασία καθώς εκεί ανταποκρινόταν καλύτερα και από ότι φαινόταν ήταν η μεγάλη του αγάπη.

 

Έτσι η εθνική ομάδα των Η.Π.Α. αναγνωρίζοντας το μοναδικό του ταλέντο τον καλεί το 1990 να αγωνιστεί για χάρη της στο παγκόσμιο ερασιτεχνικό πρωτάθλημα ποδηλασίας στην Ιαπωνία όπου και καταλαμβάνει την 11η θέση. Αυτή η θέση κατατάσσει τον Άρμστρονγκ στη λίστα με τους κορυφαίους ερασιτέχνες ποδηλάτες στον κόσμο και τον χρήζει σε ένα από τα φαβορί για τους θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες της Βαρκελώνης το 1992, όμως δυστυχώς προς απογοήτευση όλων κατέληξε 14ος. Αυτή του η θέση δεν τον κατέβαλε καθόλου, αντίθετα τον έκανε να αγωνιστεί ακόμη πιο σκληρά για να πετύχει τα όνειρα του. Ένα χρόνο αργότερα λοιπόν ο Άρμστρονγκ γίνεται ένας από τους κορυφαίους ποδηλάτες στον κόσμο, αφού έγινε ο νεότερος, στην ιστορία, ποδηλάτης στο κόσμο που κέρδισε το παγκόσμιο πρωτάθλημα ποδηλασίας και ταυτόχρονα κέρδισε και πολλούς άλλους μεγάλους αγώνες. Εκείνη τη χρονιά μάλιστα πήρε επίσης μέρος στο πρώτο γύρο της Γαλλίας όπου και κέρδισε ένα τμήμα παρότι δεν ολοκλήρωσε όλη την πορεία. Στη συνέχεια για δύο απανωτές χρονιές το 1995 και το 1996 καταφέρνει να κερδίσει το Classico San Sebastian καθώς και το γύρο Dupont, ο οποίος αποτελούσε το μεγαλύτερο επαγγελματικό αγώνα στις Η.Π.Α.

sp-130115-lance-armstrong-sevenjpg-38b0f0869a661c14

 

Δυστυχώς όμως τον Οκτώβριο του 1996 και σε ηλικία μόλις 26 ετών, η καριέρα του θα βάλει μια απότομη τελεία καθώς ο Άρμστρονγκ εντοπίζετε με καρκίνο σε προχωρημένη μορφή στους πνεύμονες και τον εγκέφαλο. Οι πιθανότητες επιβίωσης του ήταν 50% κι έτσι υποβάλετε άμεσα σε χειρουργική επέμβαση και χημειοθεραπείες. Ένα χρόνο μετά κι όντας ο Άρμστρονγκ ένας γεννημένος αγωνιστής καταφέρνει να κερδίσει τον καρκίνο και αποφασίζει να επιστρέψει στην ενεργό αθλητική του δράση στα μέσα του 1998. Μία απόφαση που θα γραφόταν με χρυσά γράμματα. Το 1999 συμμετέχει στο γύρο της Γαλλίας (Tour De France), τον μεγαλύτερο αγώνα ποδηλασίας στον κόσμο και βγαίνει νικητής, δεν σταμάτησε όμως εκεί, καθώς κατέκτησε τον ίδιο χρυσό τίτλο το 2000,2001,2002,2003,2004 και το 2005. Μετά λοιπόν από επτά διαδοχικές νίκες στο Γύρο της Γαλλίας ο Άρμστρονγκ αποφασίζει να αποχωρήσει από τον επαγγελματικό αθλητισμό. Μία απόφαση η οποία όμως δεν κράτησε πολύ καθώς το 2009 προσπάθησε να κερδίσει για όγδοη φορά τον Γύρο της Γαλλίας καθώς ήθελε να βοηθήσει τις αντικαρκινικές οργανώσεις που υποστήριζε. Όμως όπως είναι φυσικό πίσω από μία τόσο λαμπρή καριέρα κρύβετε και μία σκοτεινή ιστορία. Οι αγώνες, οι κόποι, η δόξα και αυτή η πολυετής καταξίωση καταστράφηκαν μέσα σε μία στιγμή. Το 2012 αποκαλύπτεται ότι ο Λανς Άρμστρονγκ αγωνιζόταν ντοπαρισμένος.

Η Διεθνής Ομοσπονδία Ποδηλασίας έσπευσε να τον τιμωρήσει, αφαιρώντας του όλους τους τίτλους και αποκλείοντας τον από το άθλημα, ισόβια. Τρεις μήνες αργότερα ο ίδιος ο Άρμστρονγκ παραδέχθηκε δημόσια, βαθιά μετανιωμένος και με δάκρυα στα μάτια, ότι έκανε χρήση αναβολικών. Μία κίνηση, η οποία βρήκε αρκετούς υποστηρικτές αλλά ακόμη περισσότερους αντιπάλους.

Για τον ΕΟΕ

Γιώργος Σίββας

Γράψε απάντηση

Γράψε ο σχολιό σου
Γράψε το όνομά σου