Ο Γκεμπρσελασιέ γεννήθηκε σε μία οικογένεια με 9 αδέρφια, στο χωριό Ασέλα, στην επαρχία Αρσί της Αιθιοπίας, η οποία βρίσκεται 175 χιλιόμετρα από την πρωτεύουσα, την Αντίς Αμπέμπα. Η μητέρα του πέθανε στη γέννα του δέκατου παιδιού και η μεγαλύτερη αδερφή ανέλαβε το ρόλο της. Ο Γκεμπρσελασιέ μεγάλωσε σε μια καλύβα χτισμένη από λάσπη και ξύλα, μάζευαν νερό από πηγάδια και στο σπίτι τους δεν είχαν ρεύμα. Η φάρμα της οικογένειας του ήταν μία από τις μεγαλύτερες στην Αιθιοπία, όταν όμως ο δικτάτορας Μενγκίστου προχώρησε σε αναδασμό της γης οι Γκεμπρσελασιέ έχασαν μεγάλο μέρος της περιουσίας τους. Σε ηλικία επτά ετών ο Χαϊλέ Γκεμπρσελασιέ άκουσε από το ραδιόφωνο ενός φορτηγού για το χρυσό θρίαμβο του Αιθίοπα Μίρουτς Γίφτερ στους Ολυμπιακούς της Μόσχας.

Haile_Gebrselassie_1649249c

 

Έτσι ξεκίνησε και το δικό του όνειρο «Αθλητές σύμβολα και θρύλοι με έφεραν πιο κοντά στον αθλητισμό. Δεν ήταν εύκολο να ακολουθήσω τα βήματά τους. Είναι ένα σκληρό ταξίδι. Αλλά από μικρός είχα το όνειρο να γίνω δρομέας ή ποδοσφαιριστής». Κάθε μέρα ο Γκεμπρσελασιέ έτρεχε από το σπίτι του στο σχολείο. Δέκα χιλιόμετρα να πάει, δέκα να γυρίσει. Όταν έβρεχε έπρεπε να τρέξει πιο γρήγορα. Διέσχιζε ένα ποτάμι χωρίς γέφυρα και έπρεπε να το περάσει πριν φουσκώσουν τα νερά. Τα χιλιόμετρα της μάθησης τού άφησαν χρόνια μετά ένα κουσούρι στο τρέξιμο που εξελίχτηκε σε στυλ μοναδικό. Το αριστερό του χέρι μοιάζει νεκρό, κολλημένο στο σώμα του, ενώ το δεξί κινείται με ρυθμό. Γιατί με το αριστερό χέρι κουβαλούσε κάθε μέρα τα βιβλία. Τα λόγια του είναι ξεκάθαρα στο γιατί οι Αφρικανοί είναι τόσο καλοί δρομείς. «Για τους Αφρικανούς μόνο ο μαραθώνιος είναι μεγάλη απόσταση. Παίζει σπουδαίο ρόλο το πού μεγαλώνεις. Κάτω από ποιες συνθήκες ζεις και προπονείσαι. Στην Αιθιοπία και την Κένυα οι αθλητές γεννιούνται και αθλούνται σε υψόμετρο. Τουλάχιστον 2.000 μέτρα πάνω από την θάλασσα. Αυτό τους δίνει μεγαλύτερη δύναμη και αντοχή». Βασικό συστατικό της επιτυχίας του όμως είναι η αφοσίωση στο στόχο. Ο Γκεμπρσελασιέ προπονείται με πειθαρχία και ευλάβεια. Ξυπνάει κάθε πρωί στις 5:30 και τρέχει 25- 30 χιλιόμετρα. Κάθε μέρα. Για αυτόν το τρέξιμο είναι… «Απλά τρέχω. Ξεκινάω και αυτό είναι όλο. Είναι σα να πηγαίνω κάθε μέρα στη δουλειά. Δεν είναι βαρετό. Είναι κάτι που πρέπει να κάνω. Πρέπει να συνεχίσω να προπονούμαι. Πιο πολύ. Για να δω στο τέλος τι μπορώ να καταφέρω. Δε νομίζω ότι έχω γίνει ακόμα θρύλος».

haile-gebrselassie

 

Το ύψος του φτάνει τα 165 εκατοστά, ζυγίζει μόλις 56 κιλά. Η φωνή του είναι τόσο σιγανή που η ηρεμία που εκπέμπει μπορεί να παρεξηγηθεί με ντροπή. Κι όμως είναι ένας θρύλος. Ο κορυφαίος μαραθωνοδρόμος όλων των εποχών. Ο μοναδικός στον κόσμο που έχει κατέβει τις 2 ώρες και τέσσερα λεπτά σε ένα επίπονο αγώνισμα. Το όνομά του σημαίνει «η δύναμή μου» στην αμχαρική γλώσσα. Τον λένε Χαϊλέ Γκεμπρσελασιέ και στην Αιθιοπία τον λατρεύουν σαν ήρωα. Ο Γκεμπρσελασιέ έτρεξε τον πρώτο του μαραθώνιο στην Αντίς Αμπέμπα, σε ηλικία μόλις 16 ετών. Τερμάτισε στον εντυπωσιακό -για την ηλικία του- χρόνο των 2 ωρών και 52 λεπτών. Σχεδόν δύο δεκαετίες αργότερα, όταν ο Γκεμπρσελασιέ έσπασε το φράγμα των δύο ωρών και τεσσάρων λεπτών στο μαραθώνιο, πολλοί αναρωτήθηκαν αν πλησιάζει η στιγμή που θα τρέξει κάποιος τα 42 χιλιόμετρα σε λιγότερα από δύο ώρες. Δύο φορές χρυσός Ολυμπιονίκης στην Ατλάντα (1996) και στο Σύδνεϋ (2000) στα 10.000m, με αναρίθμητες ακόμη διακρίσεις σε παγκόσμια, και όχι μόνο, πρωταθλήματα. Αυτός είναι ο Χαϊλέ Γκεμπρσελασιέ.

Για τον ΕΟΕ

Γιώργος Σίββας

Γράψε απάντηση

Γράψε ο σχολιό σου
Γράψε το όνομά σου