Έχετε αναρωτηθεί ποτέ πως μπορούν και πετάνε τα πουλιά ή από πότε ξεκίνησαν να πετάνε; Τις απαντήσεις δίνουν επιστήμονες από την Κίνα οπού προσφάτως ανακάλυψαν δύο απολιθώματα προγόνων των θηλαστικών,ηλικίας περίπου 160 εκατ. Ετών,τα οποία είχαν την ικανότητα αιώρησης στον αέρα χάρη στις μεμβράνες δέρματος σαν φτερούγες που διέθεταν ανάμεσα στα άνω και στα κάτω άκρα τους.
Τα δύο ζώα με τις ονομασίες Maiopatagium furculiferum και Vilevolodon diplomylos,που είχαν μακριά άκρα και δάχτυλα στα άνω και κάτω άκρα τους,είναι οι αρχαιότεροι γνωστοί αιωροπτεριστές στη μακρά ιστορία των θηλαστικών. Οι ερευνητές του πανεπιστημίου του Σικάγο και του μουσείου φυσικής ιστορίας του Πεκίνου, με επικεφαλή τον Κινεζικής καταγωγής καθηγητή βιολογίας Ζε-Σι Λούο, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό Nature.

«Αυτά τα θηλαστικά της Ιουρασικής περιόδου είναι πραγματικά τα πρώτα που αιωρήθηκαν. Με κάποιο τρόπο,είναι τα πρώτα θηλαστικά που απέκτησαν φτερούγες» δήλωσε ο Λούο.

Η ικανότητα αιωροπτέρησης είναι μία από τις πιο αξιοθαύμαστες εξελικτικές προσαρμογές των θηλαστικών,τα περισσότερα των οποίων ζουν στο έδαφος.Οι ιπτάμενοι σκίουροι και οι νυχτερίδες είναι χαρακτηριστικές περιπτώσεις θηλαστικών που «απογειώθηκαν» κάποια στιγμή.Η ικανότητα να πηδάνε σε μεγάλες αποστάσεις από δέντρο σε δέντρο,επέτρεψε στα αρχαία θηλαστικά να βρίσκουν τροφή σε μέρη απρόσιτα για άλλα ζώα-και επιπλέον να προστατεύονται καλύτερα.

Γράψε απάντηση

Γράψε ο σχολιό σου
Γράψε το όνομά σου