Το περίφημο βραβείο αγγλόφωνης λογοτεχνίας, το «Man Booker Prize», απονεμήθηκε για φέτος στον Αμερικανό συγγραφέα, George Saunders, για το μυθιστόρημά του «Lincoln in the Bardo», ένα βιβλίο «βαθύτατα πρωτότυπο», σύμφωνα με την ανακοίνωση της επιτροπής που το απονέμει και η οποία δόθηκε στη δημοσιότητα.

Ο 58χρονος Saunders έγινε διάσημος από τις συλλογές διηγημάτων του και τα μακροσκελή άρθρα του σε περιοδικά. Ωστόσο το «Lincoln in the Bardo», παρά το γεγονός ότι είναι το πρώτο του μυθιστόρημα σε κλασσική μορφή, κατάφερε να ξεχωρίσει από τα υπόλοιπα κι εν τέλει να κερδίσει το πολυπόθητο αυτό βραβείο.

Στο βραβευμένο, πλέον, βιβλίο πραγματεύεται ο θάνατος του γιου του Αβραάμ Λίνκολν, Γουίλι, σε ηλικία 11 ετών, το Φεβρουάριο του 1862, κατά τη διάρκεια του Αμερικανικού Εμφυλίου. Εξελίσσεται μέσα σε μία νύχτα, όπου ο απαρηγόρητος Λίνκολν πηγαίνει στον τάφο του παιδιού του, το οποίο βρίσκεται σε μία μεταβατική ψυχική κατάσταση, το «Bardo». Σύμφωνα με τη θιβετιανή βουδιστική παράδοση, το «Bardo» αποτελεί ένα είδος καθαρτηρίου κατά τη μετάβαση από το θάνατο στην αναγέννηση. Εκεί διάφορες φωνές αφηγούνται το θάνατο του παιδιού και μέσα από αυτήν την αφήγηση συζητούν και διαφωνούν για τη ζωή, την αγάπη και το θάνατο.


Ο Τεξανός Saunders έγινε μόλις ο δεύτερος αμερικανός λογοτέχνης που κερδίζει το συγκεκριμένο βραβείο, καθώς μέχρι πρότινος το «Man Booker Prize» απευθυνόταν μόνο σε μέλη της Βρετανικής Κοινοπολιτείας. Παρόλα αυτά, τούτο άλλαξε από το 2014, όπου πλέον περιλαμβάνεται οποιοδήποτε μυθιστόρημα γραμμένο στην αγγλική γλώσσα, από συγγραφέα είτε μέλος της πρώην Βρετανικής Κοινοπολιτείας είτε από αγγλόφωνη χώρα γενικότερα. Απονέμεται κάθε χρόνο από το «Booker Prize Foundation» κι είναι ένα πολύ σημαντικό βραβείο με ιδιάζουσα βαρύτητα και απήχηση στο χώρο της λογοτεχνίας και των εκδόσεων. Το έπαθλο για το νικητή του είναι ένα διόλου ευκαταφρόνητο ποσό το οποίο αγγίζει τις 50.000 λίρες Αγγλίας, ήτοι περίπου 56.000€.


Πριν από τον Saunders ο πρώτος Αμερικανός συγγραφέας που κατέκτησε το «Man Booker Prize» ήταν ο Paul Beatty για το μυθιστόρημά του «The Sellout», μια δηκτική σάτιρα για τις φυλετικές σχέσεις στις ΗΠΑ. Ανάμεσα στους προηγούμενους νικητές του βραβείου, συγκαταλέγονται ο συγγραφέας και φετινός νομπελίστας λογοτεχνίας Kazuo Ishiguro, Salman Rushdie, η Καναδή συγγραφέας Margaret Atwood κ.ά.

Η Λόλα Γιανγκ, πρόεδρος της κριτικής επιτροπής, δήλωσε χαρακτηριστικά για το έργο του Saunders: «H μορφή και το ύφος αυτού του εντελώς πρωτότυπου μυθιστορήματος αποκαλύπτει μια πνευματώδη και έντονα συγκινητική αφήγηση. Η ιστορία με τις στοιχειωμένες ψυχές στη μεταθανάτια ζωή του νεαρού γιου του Αβραάμ Λίνκολν, δημιουργεί με τρόπο παράδοξο μια ζωντανή ανάμνηση των χαρακτήρων που κατοικούν στον άλλο κόσμο. Το Lincoln in the Bardo έχει τις ρίζες του στην Ιστορία, παίζει με αυτή και διερευνά το νόημα και την εμπειρία της ενσυναίσθησης». Τα διθυραμβικά σχόλια δεν άργησαν να έρθουν κι από τον Τύπο, καθώς η Independent το χαρακτήρισε «απόλυτα σαγηνευτικό διότι αποτελεί μοναδική αφήγηση και μυστικιστική ξενάγηση στο βουδιστικό Bardo- το μεταβατικό στάδιο ανάμεσα στον θάνατο και την επόμενη ζωή» και η Guardian επαίνεσε εμφατικά «τον ξεχωριστό συγγραφέα, την πρωτότυπη φόρμα και τις απολαύσεις που προσφέρει στον αναγνώστη…»

Ο ίδιος ο Saunders, κατά την αποδοχή του βραβείου του, ανέφερε πως «ζούμε μια παράξενη εποχή», συμπληρώνοντας πως στην Αμερική «…ακούμε πολλά για την ανάγκη να προστατεύσουμε τον πολιτισμό». Για τον συγγραφέα το κεντρικό ζήτημα της εποχής μας είναι αν η κοινωνία αντιδρά στο καθετί με «αποκλεισμό, αρνητισμό και βία» ή «με αγάπη». Επιπλέον, χαρακτήρισε «μεγάλη τιμή» τη βράβευσή του και πρόσθεσε πως ελπίζει να ανταποκριθεί σε αυτή την τιμή «…με το υπόλοιπο έργο μου, στην υπόλοιπη ζωή μου».

Πηνελόπη Σωτηριάδου, Δημοσιογράφος

 

Γράψε απάντηση

Γράψε ο σχολιό σου
Γράψε το όνομά σου

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.